Sobre el Chromecast

El Chromecast es un dispositivo similar al AppleTV que presentó Google esta pasada semana. Tengo la impresión que es de esos productos que hace correr más la tinta digital que el dinero hacia la caja del fabricante, pero bueno.

El primer ejemplo lo tengo en mí mismo, que esta pasada semana he dedicado no uno sino dos Emilcar Daily al asunto, amen de diversos tweets cruzados con aclaraciones sobre el funcionamiento del dispositivo.

Otros ejemplos de voces más reputadas son el artículo de Enrique Dans, claramente favorable a la filosofía del Chromecast, y la atención que John Gruber le está dedicando en tres notas esta semana, alguna no muy amable, por cierto 😉

En respuesta a @sunne

En respuesta a Sunne

Sunne me hace un interesante comentario en Spreaker y como no sé si Spreaker le avisará de mi respuesta la pongo también aquí, para que la lea y por si alguien más se une al debate.

Dice Sunne:

Lo que quería decir es que yo el tema del podcasting respecto a EEUU lo veo complicado, según mi experiencia, sois pocos los que realmente os tomáis esto en serio de verdad. Yo intento hacer las cosas bien, pero serio serio… no es el caso. No me vuelco totalmente en preparar las cosas por falta de tiempo y no sería capaz de llevar un podcast premium con un contenido interesante lineal o in crescendo.

Y digo yo:

No se trata de que nosotros nos tomemos esto en serio o no. Nosotros somos una avanzadilla, estamos haciendo el trabajo sucio de introducir el podcasting a nivel básico. Sin embargo no está funcionando, no conseguimos público nuevo. Los podcasts de las radios comerciales tampoco están haciendo que la gente conozca los demás podcasts. Es algo así como lo que te estoy ahora mismo escuchando hablar con Danko: la gente que escucha Game Over escucha su programa y punto, sin pensar en si es un podcast o no o en si hay más como ese o no.

Los profesionales del medio también tienen su parte de culpa. Carne Cruda cierra en RNE ¿se montan un podcast y lo petan ellos por su cuenta con 4 duros de infraestructura? Noooo, pierden el culo por irse a la Ser en cuanto tienen la posibilidad. Ahí murió una oportunidad de oro para el podcasting, y otras muchas pequeñas oportunidades mueren cada vez que un podcaster, orgulloso, informa de que su podcast lo van a poner también en Radio Zarangollo los lunes a las 3 AM.

País.

The Lightning Dock

The Lightning Dock ya montado

La necesidad (o no) de tener un dock en el que reposar nuestros dispositivos es algo que Apple nos creó ya desde los tiempos del iPod y que se ha ido diluyendo un poco con el tiempo. Apple ha dado un paso atrás en este producto pero creo que los demás fabricantes no han sabido cubrir ese hueco. ¿Fundas? Varias ¿Protectores de pantalla? Sí ¿Auriculares, altavoces? Los que hagan falta. Sin embargo si preguntas por un dock para el iPhone serán pocos los usuarios que afirmen tener uno o siquiera necesitarlo.

Compré The Lightning Dock porque me llamaba mucho la atención su diseño y para comprobar cómo de útil me podría ser realmente un dock para el iPhone. Y la verdad me alegro de haberlo hecho.

Diseño

The Lightning Dock es el dock para iPhone que más me ha llamado la atención de cuantos he estado revisando. Su premisa es un diseño elegante y la posibilidad de retirar el iPhone del dock con una sola mano, apoyando en el dock los dedos corazón y anular mientras tiramos del iPhone con los dedos índice y pulgar. La base está recubierta de aluminio anodizado negro (en mi modelo) y posée el suficiente peso para resultar cómoda en su uso.

Aunque el conector tiene la suficiente solidez para aguantar el dispositivo, este dock ofrece la posibilidad de añadir una pestaña sobre la que dejarlo reposar, incluyendo una pequeña “gota” de plástico para equilibrar el terminal si lo estamos usando sin funda. Desde mi punto de vista esta pestaña adicional es fundamental y debería formar parte sin duda de vuestro pedido.

El mismo diseño lo hace compatible a su vez con el iPod Touch de 5ª generación y con el iPad Mini, cosa que he podido comprobar.

Lightning

Accesorios de montaje

La incorporación en el iPhone 5 del conector Lightning ha cambiado toda la industria de accesorios de carga, debido al alto coste de estar incluido en el programa oficial de accesorios con ese conector. Por ello son muchos los fabricantes de accesorios que te proponen usar tu propio conector lightning para evitar ese sobrecoste.

The Lightning Dock es uno de esos accesorios y eso implica una pequeña dosis de bricolaje por nuestra parte, a cambio de no encarecer el dispositivo. Con la mini llave Allen incluida y un destornillador propio debemos adaptar nuestro cable en la base del dock y luego fijarlo, resultando un encaje sólido y estable. Hay que llevar cuidado porque si apretamos mucho el tornillo que fija el conector podemos acabar dañándolo.

Opciones

Aparte de una versión en madera que ya no parece estar a la venta, The Lightning Dock viene en aluminio anodizado “blanco” o negro, en terminación lisa o “cepillada” por traducirlo de alguna manera. La diferencia entre estas terminaciones brushed o bead se puede ver perfectamente en esta imagen. Un tercer color rojo estuvo disponible pero lleva tiempo agotado; da la impresión de que no están fabricando más unidades y que simplemente se limitan a vender las existencias, una lástima.

El modelo que yo elegí, black aluminum brushed with back support, cuesta actualmente 42,95$ con tan solo 9,95$ de gastos de envío desde USA, una cifra inusualmente baja si tenemos en cuenta que en apenas 15 días recibí el paquete.

Conclusión

El iPhone colocado sobre este dock queda fantástico, es estable y muy útil para tenerlo sobre el escritorio de trabajo o sobre la mesilla de noche, mientras lo cargamos. Si estáis decididos a comprar un dock para vuestro iPhone 5 difícilmente encontraréis una opción más sencilla y elegante que esta.

Puedes ver vídeos y más imágenes de The Lightning Dock en su web y también comprarlo… mientras queden unidades.

Fin del experimento

Durante un tiempo he estado publicando algunos (muy pocos) artículos que salían en el feed RSS y en la suscripción por email, pero no en la web. La idea era dar prioridad a los suscriptores y que esos artículos no salieran a la web hasta pasados unos días. Sin embargo he visto que esto carece de sentido por completo si no aplico este “filtro” a TODOS los artículos, cosa que de momento no me parece procedente. Así que doy por terminado mi experimento, con algunas valiosas lecciones aprendidas.

Yoigo entra en las Apple Stores

Yoigo fue el último operador español en entrar al grupo de aquellos que ofrecen el iPhone para sus clientes, y entró con fuerza. Al hecho de ser una OMV1 con precios más competitivos que las operadoras tradicionales, se une además el despliegue de su propia red 4G iniciado el 18 de julio.

Ahora Yoigo ha dado un paso más para establecerse como un poderoso partner de Apple en lo que respecta a las ventas del iPhone, y es que ambas empresas han firmado un acuerdo por el cual Apple comenzará el 25 de julio a vender el iPhone 5 con Yoigo en sus Apple Stores.

Como bien sabemos, Apple quiere aumentar las ventas de iPhones en sus Apple Stores, como medio para reforzar la cuota de su dispositivo en el mercado y de realizar ventas más cualificadas, con más posibilidades de derivar asimismo en ventas de otros productos de la empresa.

Apple ofrecerá el iPhone 5 de Yoigo con los mismos precios y tarifas que la operadora ofrece ya en sus tiendas, incluyendo La Infinita 30 que se puede contratar por 25 € hasta el 31 de agosto.

Como dato anecdótico, en las Apple Stores el proceso de venta y alta con Yoigo se hará mediante un software para iPad, al contrario que las operaciones con Vodafone y Orange que tienen que hacerse virtualizando Windows. Asimismo, Apple venderá también tarjetas prepago de Yoigo.

Una de las ventajas de comprar un iPhone de operadora en la Apple Store es que es Apple quien te atiende directamente la garantía no sólo en el primer año sino también en el segundo. En el caso de teléfonos comprados a las operadoras, los dos años de garantía siguen completamente vigentes pero durante el segundo año los trámites deben realizarse en el establecimiento de la operadora donde se compró el teléfono, perdiendo así la respuesta inmediata que tenemos siempre en las Apple Stores, y teniendo que pasar un par de semanas con un Samsung Galaxy Ace, como le pasó a mi mujer hace poco 😉


  1. En su web explican: Utilizamos una red propia de tecnología 3G, y para compensar los lugares donde no hemos llegado todavía, tenemos un acuerdo con otros operadores para utilizar su red. Esto significa que tenemos su misma cobertura más la nuestra propia. 

iShows

Vista por lista de iShows

Las aplicaciones de seguimiento de series son una de mis debilidades en lo que respecta a iOS. He probado muchas, tanto gratuitas como de pago, y he ido de una a otra sin encontrar aquella que cumpliera con todos mis requisitos.

Y entonces, llegó iShows.

Lo primero que me llamó la atención es que se trata de una aplicación muy poderosa gráficamente pero que eso no afecta en nada a su velocidad de funcionamiento, siendo especialmente llamativo el carrusel de imágenes con que podemos representar cada serie. Tras esa sorpresa, tras el destello inicial, reparas en la interfaz, sobria, pulida, y con un montón de detalles y novedades como el pull-to-select que pueden sentar cátedra para el resto de apps.

Pero creo que precisamente en una app de series no debo hacer spoilers por lo que vamos a proceder sin más al análisis de iShows

Preferencias

Si el panel de preferencias es nuestro primer contacto con la aplicación, la impresión no va a poder ser mejor. Hasta en este apartado se ha cuidado la elegancia y el detalle de la interfaz y es un claro ejemplo de la fantástica elección de colores, tipo y tamaño de letra e iconos y botones. Voy a permitirme la tontería de decir que es una app “muy iOS 7” aun cuando conozco perfectamente que la interfaz estaba diseñada mucho antes de la WWDC. Es una interfaz que en el mundo de iOS 6 ya le habría hecho ganar adeptos, y ahora seguramente mucho más.

En la pantalla de preferencias podemos optar por ver nuestras series en modo lista o en modo rejilla, algo que también podremos cambiar siempre en el panel de series pulsando sobre el nombre de la app.

Tras esta opción vienen las seis restantes: tema oscuro, mostrar un badge sobre el icono de la serie indicando los capítulos que tenemos sin ver, forzar los metadatos en idioma inglés (para evitar leer cosas como “La teoría del Big Bang”), borrar la caché de imágenes de series (si vemos que la app ocupa mucho espacio en nuestro iPhone) y finalmente dos opciones que se activarán o desactivarán conjuntamente, ordenación alfabética u ordenación por siguiente episodio.

Panel de series

iShows - Las dos vistas del panel de series

El primer panel de la aplicación nos muestra nuestras series con vistosos banners, tanto si hemos elegido la vista de lista como si hemos elegido la rejilla. Deslizando el dedo hacia la izquierda sobre la imagen podremos borrar la serie y desplazándolo hacia la derecha entraremos en un carrusel de imágenes de la serie para sustituir la imagen por defecto por aquella que más nos guste.

Ambas vistas nos ofrecen la misma información de la serie: el nombre, el primer capítulo que tenemos pendiente de ver y nuestra situación con respecto a la emisión regular de la serie. Este último campo relativo puede decirnos, por ejemplo, que vamos cinco capítulos por detrás, que el próximo capítulo es dentro de cinco días, que la próxima temporada vuelve en 87 días o que todavía no tiene fecha de vuelta. Se adapta a cada situación de seguimiento de la serie.

Desde esta primera pantalla puedes también añadir series buscándolas por su nombre o usando la función Trending que te muestra las series de moda, algo muy interesante para añadir nuestras series más populares o para estar al tanto de las novedades. Deslizando con el dedo a izquierda y derecha pasas del listado trending a listado de tu búsqueda personalizada. Detalles.

Es también en este panel donde la aplicación nos indica el número de series que estamos siguiendo, pero en aras de no añadir ruido a una interfaz milimétricamente calculada dicho dato esta un tanto escondido, y os dejo el placer de descubrir dónde. Detalles.

Panel de información

iShows - Información de serie y de capítulo

Un simple tap sobre cualquiera de nuestras series en la primera pantalla nos lleva al panel de información donde inmediatamente tendremos los datos del primer capítulo que tenemos pendiente de ver. Podremos ver su título, una imagen promocional y el botón de visto/no visto. Al lado justo de este podemos ver el botón de compartir, que al pulsarlo despliega velozmente un hermoso panel con tres opciones: email, Facebook y Twitter. Puedes estar un rato pulsando el botón de compartir sólo para ver subir y bajar el panel de compartir.

Cuando el panel baja, tapa justo el cuadro de información que hay debajo y que nos indica temporada y número del capítulo. Este cuadro tiene flechas para navegar adelante y atrás en el timeline de la serie.

Debajo tenemos ya la información del episodio: fecha de emisión, director, guionista y sumario. Como el sumario es un poco largo, podemos hacer scroll abajo para ver el resto de la información y entonces aparece una de las maravillas más delicadas de esta interfaz, lo que yo llamo pull-to-select; si tiramos hacia abajo todo el panel se desplaza para mostrarnos justo debajo de la imagen promocional el texto Show info. Debemos seguir bajando un poco más hasta conseguir que se ponga en naranja, entonces soltamos y un fundido en blanco nos lleva a una pantalla similar pero que muestra la información de la serie en sí, encabezada por una imagen cambiante con efecto Ken Burns. De nuevo repetimos la operación para ver la información del episodio activo. Una vez más, puedes estar así toda la tarde.

Ya en este panel de información, podemos deslizarlo hacia la derecha para volver al panel de series o podemos deslizarlo hacia la izquierda para ir al listado de capítulos de la serie activa, transición que se hará con un leve y elegante fundido en blanco de todo el panel, quedando siempre por encima de los otros. Detalles.

La imagen que encabeza el listado de capítulos es en realidad un carrusel por el que podemos avanzar velozmente para ver distintas imágenes promocionales de la serie.

La ordenación por siguiente episodio

Creo que ésta es una de las características de iShows que merece una mención especial. La ordenación por siguiente episodio puede parecer un concepto fácil pero es una opción llena de casuística que iShows ha sabido resolver siempre de la manera más lógica.

Elige esta opción y verás que funciona como por arte de magia; todas tus series, se encuentren en el grado de seguimiento que se encuentren, ocuparán el lugar más lógico en la lista, subiendo y bajando en función de una combinación de situaciones que hasta que no te paras a pensarlas pueden parecer sencillas. ¿En qué orden colocarías una serie cuya primera temporada ya ha terminado, no se ha anunciado todavía la segunda pero no hemos empezado siquiera a verla? iShows ha sabido encontrar el espacio más lógico para todas las situaciones, y no ha sido fácil.

El grado de detalle que se alcanza en este área es absolutamente encomiable; quizá vosotros llevéis todas vuestras series al día, pero yo mantengo niveles de seguimiento tan dispares que no he podido si no maravillarme ante la perfección del sistema creado por iShows. Sólo por eso para mí ya es una app ganadora.

Navegador integrado

iShows lleva un navegador integrado que nos permite ver en la web IMDB la información acerca de la serie, el capítulo o el actor de nuestra elección. El navegador cuenta con una interfaz sencilla; en la parte de arriba simplemente muestra el título de navegación y una x para cerrar la ventana y volver al panel anterior.

En la parte de abajo vemos dos flechas de navegación y un pequeño botón que reza IMDB y que nos llevará a ver la información por la que estamos navegando en la propia app para iOS de la IMDB, en caso de que la tengamos instalada en nuestro iPhone. Detalles.

Compartir

Estamos muy habituados a ver en nuestro timeline de Twitter algunos tweets del tipo “Acabo de ver Homeland S01E07 via @itvshowstracker” con un enlace a una captura de la serie. Estos tweets aportan muy poca información y a poco que podemos tratamos de filtrarlos para no verlos en nuestro timeline.

iShows trasciende de esos tweets insulsos para darnos algo más. Sus tweets nos ofrecen un enlace que nos lleva a la web de la aplicación, donde aterrizaremos en una pantalla muy similar a los paneles de información de la propia app, con los datos del episodio o serie que se haya compartido. Esa pantalla, muy vistosa, ofrece asimismo un enlace para descargar la app, un enlace a la web, un enlace a la cuenta de Twitter, y haciendo uso de esquemas URL nos permite abrir ese episodio o serie en la propia app, si ya la tenemos instalada en nuestro iPhone, para poder ver allí sus datos o empezar a seguir la serie si es de nuestro interés.

Es por tanto una manera de compartir muy enfocada a difundir la app pero también a crear vínculos y recomendaciones vía Twitter entre los ya usuarios de iShows,  de manera que así se teje una pequeña sub red social entorno a la app dentro del propio Twitter.

No lo necesita

Algunas carencias de esta app con respecto a sus competidores son llamativas, y al tiempo suponen en ocasiones una auténtica virtud.

Por ejemplo, iShows no tiene push notifications… y no las necesita. ¿Para qué quiero una notificación a las 3 AM hora española de que acaba de empezar Homeland en New York? Si estoy en New York y sigo la serie ¿necesito de verdad una push notification para sentarme delante de la TV? Siempre he pensado que en las apps de series las notificaciones sobran y me alegro de que iShows no las lleve, porque evidentemente el tiempo necesario para implementarlas lo han dedicado a incorporar características más interesantes.

iShows no tiene una vista de calendario… y no la necesita. El sistema de ordenación por siguiente capítulo del que hemos hablado ofrece una funcionalidad que un simple calendario no puede ni soñar. ¿Para qué quiero saber que el próximo viernes comienza la tercera temporada de Homeland si todavía no he conseguido acabar la primera? Un calendario es para todo el mundo mientras que el sistema de iShows es para mí, está personalizado al ritmo con el que yo veo mis series.

iShows no tiene sincronización con iCloud… y no la necesita. La app está disponible sólo para iPhone y por tanto no precisa sincronizar datos con otras versiones. Uno podría pensar que puede ser interesante de cara a recuperar tus datos si desinstalas la app y la vuelves a instalar… pero es que si instalas esta app, no la vas a desintalar nunca.

Imprescindible

iShows es una app con un interfaz exquisito e incluso innovador en muchos detalles. Funciona de manera rápida, eficiente y fiable. Alcanza un nivel de detalle gráfico espectacular sin perder un ápice de su velocidad. La sofisticación en la opción de ordenación por capítulo siguiente es algo desconocido hasta la fecha. Ha desterrado a todas las apps de series que solía llevar en mi iPhone, cambiando de una a otra sin rumbo.

Esta es la primera app del equipo formado por Luis Recuenco y Luis Herrero, aunque ambos han participado en otros proyectos entorno a iOS que les han dotado evidentemente de experiencia y buen hacer. Estamos ante una versión 1.0 que realmente no sé cómo podrían mejorar, pero afortunadamente creo que ellos sí lo saben.

iShows está disponible desde hoy en la App Store al precio de 1,79 €. Aprovecha este precio antes de que consiga convencerles de que lo suban.

Magic Trackpad en Windows XP

Desde hace unas cuantas semanas estoy usando un Magic Trackpad de Apple en mi PC del trabajo con Windows XP. Lo he conseguido gracias a un software de pago (con demo gratuita) llamado Magic Trackpad Control Panel. Con esta aplicación consigo los drivers oportunos así como algunos gestos con uno y dos dedos, amén de control sobre los botones de la base.

Sin embargo la función de scroll natural de este software no es compatible con Windows XP por lo que he instalado también una aplicación gratuita llamada WizMouse que me permite hacer no sólo dicho scroll natural, sino también scroll sobre cualquier ventana sobre la que pase el puntero aunque no esté seleccionada, una característica muy útil de OS X que no tiene Windows XP.

Faltan evidentemente algunos gestos que el sistema operativo no soporta, como los dos dedos para ir atrás y adelante en la navegación o cualquier gesto con tres o cuatro dedos, pero me doy por satisfecho. Mi nivel de tendinitis se ha reducido a mínimos históricos.