Instapaper 6 para iOS 8

Extensión de Tumblr para iOS 8

De todas las actualizaciones que he conocido de apps para iOS 8, sin duda Instapaper es la que más me ha sorprendido, ya que lejos de contentarse con adaptar la app al nuevo sistema, han aprovechado para incorporar nuevas prestaciones y plantear un nuevo modelo de negocio. Instapaper es una de las aplicaciones pioneras de leer después. Creada por Marco Arment, fue adquirido por Betaworks hace algo más de un año, los cuales han potenciado, y de qué manera, su desarrollo.

La extensión de Instapaper nos va a permitir añadir a nuestra cuenta contenido de cualquier aplicación; ya no hará falta usar el bookmarklet de Safari, sino que podemos activar la extensión propia de Instapaper abriendo el menú compartir, moviéndonos hacia la derecha hasta el botón más y activando y reordenando la extensión. El resultado es el mismo obtenido hasta ahora con el bookmarklet, es decir, pantalla en negro y la pantalla mostrando el cartel de Guardando hasta que concluye la operación y volvemos a donde estábamos. Podéis ver este comportamiento en el gif que preside el artículo, sacado del blog de Instapaper.

Junto con la extensión tenemos el widget para la pantalla Hoy del centro de notificaciones, que nos muestra los artículos añadidos en este día y nos permite ir directamente a la aplicación para leer cada uno. Una vez más, bajamos hasta abajo de la pantalla Hoy para darle al botón de Editar y activar el widget y reordenarlo a nuestro antojo entre los demás activos.

Pero lo que realmente me ha hecho levantarme en pie y aplaudir es la característica Text-to-Speech, lacónicamente traducida al español como Escuchar. Esta opción nos permite ESCUCHAR el artículo guardado en vez de tener que leerlo. Como podcaster, entenderéis que casi he llorado al ver esto. Si además somos usuarios Premium de Instapaper podremos crear listas de reproducción añadiendo varios artículos. Desgraciadamente, por una restricción de iOS, la lectura se hará en el idioma en el que está configurado el dispositivo iOS, y dado que la mayoría de los artículos que guardo en Instapaper están en inglés, imaginad el festival del humor. Puesto en contacto con Betaworks me dicen que están dándole vueltas al tema pero que parece complicado saltarse esa cortapisa del sistema.

La manera en que compartimos nuestros artículos dentro de la pseudo red social que es Instapaper también ha cambiado. Ahora tenemos un perfil que podemos declarar público o privado; el perfil privado es estanco, nadie en este mundo sabrá que existimos y lo que tenemos. Sin embargo los perfiles públicos son “seguibles” como el mío; puedes pulsar el botón follow junto a mi nombre y en la sección Browse de Instapaper podrás ver los artículos que me gustan y guardarlos en tu propia cuenta.

La suscripción Premium es la última novedad, heredera de la anterior suscripción y que ahora permite no sólo búsquedas por todo el texto (no sólo los títulos), sino subrayados ilimitados y listas de reproducción para los artículos leídos. Dadas las novedades y crecimiento en características, la gente de Instapaper ha decidido triplicar el coste de la suscripción, pasando de 1$ al mes a 2,99$ al mes. Los anteriores suscriptores permaneceremos en el antiguo precio y aquellos no suscriptores pero que hubieran pagado la app (que ahora es gratuita) recibirán un mes gratis de suscripción.

Podría decir que Instapaper es el mejor sistema de leer después de cuantos he probado, pero la verdad es que lo elegí al pasarme a Mac (por 2006) y desde entonces no ha parado de crecer y darme satisfacciones, de tal manera que nunca me he sentido impelido a probar Pocket u otras alternativas. Y con una actualización como esta, me siguen cautivando como usuario.

Nuevo Kindle básico por 79 € con pantalla táctil

Aviso a navegantes: este nuevo Kindle básico es algo más alto, más ancho y más pesando que el anterior modelo de Kindle básico no táctil. Eso significa que las fundas que tuvieras no le valen, pero es más: este nuevo Kindle no tendrá de momento una funda oficial con luz porque no tiene a la vista los contactos que mostraba la generación anterior. Quizá más adelante se les ocurra alguna ñapa usando directamente el microUSB.

Omnifocus 2 para iPhone en iOS 8

Omnifocus 2 ha sido una de las aplicaciones que de primeras ha abrazado las nuevas funcionalidades que ofrece iOS 8. Siendo un gestor de tareas, su abanico de posibilidades no es muy amplio, así que no han tenido necesidad de adornarse en exceso.

Activación del widget de Omnifocus

Lo primero es el widget para el centro de notificaciones y para activarlo tenemos que abrir dicho centro y desplazarnos hacia abajo del todo para pulsar el botón Editar. Una vez hecho esto, pulsamos el + junto a Omnifocus para activar el widget e incluso elegimos el orden en que queremos que aparezca entre los widgets ya activos. A partir de ese momento, al extender el centro de notificaciones veremos el widget de Omnifocus, en el orden que hayamos determinado, indicándonos las tareas que vencen en el día en curso.

Extensión de Omnifocus en acción

Lo siguiente es la extensión para el menú compartir, gracias a la cual podremos enviar cualquier información de otra app a Omnifocus como una tarea. Esta tarea toma nombre y otros datos partiendo de la información compartida a priori por dicha app, por lo cual no es necesario que la app de origen esté actualizada a iOS 8 ni nada parecido, bastando con que disponga del menú compartir que ya tenemos desde iOS 7. Apps con menú compartir pre-iOS 7 o con menú compartir propio no podrán aprovechar esta extensión. La ventana que se abre nos permite asignar proyecto y contexto a la tarea o guardarla directamente sin más, por lo que se iría al Inbox.

La extensión no va a aparecer por defecto; la primera vez que queramos usarla tendremos que irnos hacia la derecha y pulsar el botón Más para ir entonces a una pantalla desde la que podremos activar y desactivar extensiones, así como reordenarlas, de manera análoga a lo que hicimos con los widgets del centro de notificaciones.

Omnifocus 2 para iPhone cuesta 17,99€ en la App Store. Omnifocus 2 para iPad cuenta con las mismas características respecto a widgets y extensiones; es una app nueva que salió el mismo miércoles 17 de septiembre y cuesta 26,99€ en la App Store, con una compra dentro de la aplicación de 17,99€ para la versión Pro (gratis para usuarios de Omnifocus 1) que permite crear nuevas perspectivas y personalizar la barra lateral.

iCloud Drive y la segmentación

Aviso de la migración a iCloud DriveLa pasada semana publiqué un Emilcar Daily titulado iCloud Drive o muerte, en el que aventuraba que la migración a este nuevo sistema de almacenamiento nos dejará sin retrocompatiblidad con aquellos equipos que no podamos actualizar a iOS 8 o a Yosemite. Asimismo, si decidimos no actualizar, nuestros archivos de iCloud no se podrán ver en Yosemite, y aventuro que quizá tampoco en iOS 8 a partir de su versión 8.1.

A raíz de ese podcast recibí comentarios por diversos medios diciéndome que “eso no puede ser”, pero la realidad una vez más choca con nuestros puntos de vista. La imagen que preside este artículo es el mensaje que te da Yosemite cuando tratas de actualizar tu cuenta de iCloud al nuevo iCloud Drive.

Como podéis ver, el sistema ha detectado que de todos mis dispositivos con acceso a iCloud, sólo Colossus (mi Mac mini) está todavía en un sistema operativo antiguo, y es muy claro al decir que si actualizo a iCloud Drive no podré acceder desde dicho equipo a mis archivos hasta que no lo actualice a Yosemite.

Para mí esto descarta por completo la onírica posibilidad de que veamos actualizaciones de Mavericks o iOS 7 que les hagan compatibles con iCloud Drive, al igual que no vimos una actualización de iOS 4 que lo hiciera compatible con iCloud en su momento.

Esto nos deja una situación crítica para algunos usuarios. Si puedes actualizar tu Mac a Yosemite pero no puedes actualizar tu dispositivo iOS a iOS 8, te encuentras con que en uno de los dos dispositivos no vas a tener acceso a tus archivos de iCloud, ni a la sincronización de abreviaturas de teclado ni a iMovie Theater. Exactamente igual si la situación es que te tienes que quedar en Mavericks y sí puedes pasar a iOS 8, aunque en este caso, quizá hasta iOS 8.1 si podrás seguir usando en tu iPhone y iPad tus documentos de iCloud a la antigua usanza.

Lo dicho, iCloud Drive… o muerte.

 

ACTUALIZACIÓN: La app Day One acaba de enviar a todos sus usuarios un email citando este artículo de su página en el que indican no actualizar a iCloud Drive si estás usando la app en iOS 7 o en Mavericks.

El fracaso de Mutator y la decepción de Coin

Hace tiempo que quería escribiros sobre Mutator, un accesorio para mantener el iPhone en completo silencio que surgió en Kickstarter y que fue ampliamente cubierto por los medios. Participé en el proyecto por el mero ánimo de apoyar la idea, sin que fuera algo que me resultara ni mucho menos imprescindible. 21$ fue el importe con el que participé, el más bajo posible, en una campaña que comenzó el 24 de mayo y finalizó el 23 de junio, siendo la fecha estimada de entrega de las recompensas octubre, todo ello de 2013.

El 3 de julio el promotor nos informa de que ha tenido un hijo y de que está trabajando con un modelista para hacer algunos cambios en el diseño de Mutator. En agosto nos reconoce que cuando comenzó el proceso no tenía ni idea sobre procesos de fabricación y que no puede cumplir la fecha de octubre si no quiere entregar un Mutator mediocre. En septiembre afirma haber recibido diversas piezas del producto y estar comprobando diseños y posibles soluciones funcionales. A mediados de octubre se da cuenta de que va a ser imposible fabricar Mutator en USA y traslada el proyecto a China, recibiendo varios prototipos de diversas fábricas; para esta fecha el proyecto se ha visto detenido ya en al menos dos ocasiones debido a sus vacaciones o a las de las fábricas chinas; a estas alturas, cada actualización recibe ya comentarios impacientes e insatisfechos con el proceso. A finales de octubre sigue a vueltas con moldes y prototipos, al igual que a finales de noviembre, donde resulta evidente que los prototipos metálicos de Mutator son rechazados por las fábricas de plástico donde finalizan el producto, lo cual hace que tenga que volver a empezar. Ese problema parece resuelto a principios de diciembre, cuando ya podrá recibir prototipos completos.

El proceso es un poco más complejo pero he tratado de simplificarlo para no aburriros más de la cuenta. Mi impresión personal es que Ron Adair, el promotor de Mutator, no tenía ni la más remota idea sobre procesos de manufacturación de productos, ni moldes, ni prototipos, ni fábricas, ni nada de nada… Todo este proceso que ha documentado (escasamente) tras la fundación de su proyecto tendría que haberlo llevado a cabo ANTES de iniciar el proyecto.

Como no podía ser de otra manera, tras varias actualizaciones en 2014 del mismo estilo, el pasado 31 de agosto nos informaba de que daba el proyecto por fracasado y que enviará instrucciones para que solicitemos una devolución de lo aportado a la campaña.

Un sabor agridulce similar (aunque no comparable) es el que nos ha dejado Coin, la tarjeta de crédito que nos iba a permitir copiar dentro todas las nuestras y elegir cual usar pulsando un botón. Esta tarjeta nacía casi maldita para Europa, donde el estándar del chip en las tarjetas ya se ha expandido, pero aun así participé en la campaña de crowfunding privado que organizaron, pagando en noviembre de 2013 50$ por la tarjeta y 5$ para los gastos de envío.

Tras varios meses de actualizaciones frecuentes pero poco aclaratorias, llegó el ansiado mes de agosto de 2014, en el que recibiríamos las tarjetas. Para nuestra sorpresa, Coin ofrecía sólo el modelo BETA que ya llevan meses probando y que no tiene todas las características del modelo final; asimismo, los clientes que optaran ya por este modelo, deberán luego pagar por el modelo final (con un 70% de descuento) que saldría en primavera de 2015. Para más inri, el modelo beta está limitado a 10.000 participantes y quedan excluidos los clientes internacionales, con lo cual mi gozo en un pozo.

Como podéis suponer, se armó la de dios es cristo. Durante el tiempo que ha durado el desarrollo de Coin jamás se dejó siquiera entrever que algo así pudiera pasar, por lo que muchos backers se han sentido estafados. De hecho, actualmente la web de Coin muestra más información y detalles sobre el aspecto de la tarjeta de los que hemos tenido durante todo este proceso. Además, en los últimos meses ha empezado a desplegarse en USA el sistema de pin para las tarjetas de crédito y ya son muchos los bancos y entidades de crédito que las están poniendo en manos de sus clientes, aunque para el despliegue total de las máquinas en los comercios todavía falte bastante tiempo.

Así las cosas, la gente de Coin se vio obligada a pedir perdón por su falta de transparencia a rectificar en la medida de lo posible, de manera que ahora los backers que opten por entrar en el programa beta no tendrán luego que pagar nada por la tarjeta definitiva, y además los participantes de dicha beta aumentan a 15.000. Para poder decidir si optas o no por la beta, debes crear una cuenta a partir de un email que te mandan y luego entrar a la app para smartphone para ratificar si vas a la beta o esperas. La app para iOS está disponible desde el 28 de agosto y la de Android lo estará a partir del 25 de septiembre, aunque la disponibilidad de puestos libres en la beta queda determinada por cuándo te hiciste backer de Coin. Dado que esas apps sólo están disponibles en USA, al ser el programa beta restringido a ese país, lo único que he podido hacer es crear mi cuenta de Coin y “reclamar” mi tarjeta… para primavera de 2015.

Sin embargo para mí el experimento acaba aquí; con el sistema del chip desplegándose en USA, Coin ha afirmado que en modelos futuros estará incluido el soporte para dicho sistema, por lo que creo que no me merece la pena esperar casi un año entero para recibir una tarjeta cuyo uso práctico en mi país es más que dudoso. Si me la enviarán ya, me lo pensaría, pero ¿otro año en la duda? No gracias.

He aquí dos proyectos de crowdfunding en los que he participado y que han acabado en decepción. Ahora toca pedir la devolución y esperar a futuros proyectos recordando eso sí esta experiencia. Y es que en crowdfunding no todo es el Pebble.